种子的扩散比生长环境更重要:沈国春、何芳良研究成果在《Ecology》上发表

    自然界中的植物种群往往呈现聚集分布,但物种分布究竟由什么因素决定?我校浙江天童森林生态系统国家野外科学观测研究站沈国春博士、何芳良博士与合作者对近400个物种进行了“空间方差分解法”统计,该研究检验了热带、亚热带和温带三个植物群落内341个植物种群的空间格局的形成机制,得到的一般化结论表明:植物种子的扩散比生长环境更重要。

    日前,该研究论文已发表在生态学领域国际顶级期刊《Ecology》上。该研究发现,一直以来被其他研究忽视的非生境性聚集过程对这些植物分布的影响更为强烈,同时首次展示了不同聚集过程相对重要性存在较大种间差异。

 

沈国春博士在介绍研究过程

    “这一研究方法的创新,是我博士期间在加拿大艾尔伯特大学(ALBERTA University)访学时的收获,但要得出研究结论,首先需要大样本的植物空间统计数据。”沈国春博士在华东师大工作还不到两年,能取得这一合作研究成果,首要得益于天童站近年来开展的“大样地”数据收集。“接下来我们还将针对这一结论做小样本的大棚控制实验研究。”沈国春说。

    由于植物群落生态研究地域性很强,不同的国家和地区形成了不同的研究传统,在我国,20平方米的小型生态学样方研究最为常见。但是,对于复杂的植物种群研究,样本越大,跟踪的时间越长,数据的可信度也就越高。

学生们在实验室辨识天童站因台风刮倒的植物样本

    自2010年以来,天童站的10位研究生和5位山民历时两年对天童400*500米的大样地内自然植被进行调查统计,132531棵植物的树种、树龄以及空间位置等数据被详细记录在案,获得了第一手研究资料。天童站站长王希华教授介绍说,“今后,每隔5年,还将对这十万多个植株进行跟踪调查,不放过哪怕微小的变化,从而获得长期的、动态的资料,并且保证至少50年的观测稳定性。”